Max Porter – Verdriet is het ding met veren

Max Porter – Verdriet is het ding met veren

Posted by: on May 20, 2016 | No Comments

Twee jongens in Londen worden geconfronteerd met een ondraaglijk verdriet als plotseling hun moeder sterft. De vader, biograaf van de dichter Ted Hughes, voorziet een toekomst met goedbedoelende bezoekers en een grote leegte.

Op dit moment van tegenspoed wordt de familie bezocht door Kraai – tegenspeler, bedrieger, genezer, babysitter. Deze teergevoelige vogel voelt zich aangetrokken tot de rouwende familie en dreigt bij ze te blijven tot ze hem niet meer nodig hebben. Wanneer de weken tot maanden worden en de pijn van het verlies plaatsmaakt voor mooie herinneringen, begint het helingsproces van het drietal.

Het is onwaarschijnlijk knap hoe de auteur in de luttele pagina’s die het boek telt alle stadia van een rouwproces aan bod laat komen. Het is proza, maar wordt op een zeer poëtische manier ter schrift gesteld. Prachtig.

De Bezige Bij, gebonden, 128 blz. € 14,90 Kopen

H.M. van den Brink – Dijk

H.M. van den Brink – Dijk

Posted by: on Feb 12, 2016 | No Comments

Op een koude ochtend in 1961 beginnen twee jongens hun werkzame leven in een kantoor aan een slordige gracht in Amsterdam. Meer dan veertig jaar later moet een van beiden afscheid nemen. Terwijl alles om hem heen veranderd is, lijkt Karl Dijk al die tijd dezelfde te zijn gebleven. Maar juist dat maakt hem voor zijn collega zo raadselachtig. Wat verklaart bijvoorbeeld dat Dijk op zijn eigen afscheidsreceptie niet verschijnt? Is meegaandheid tegenover je superieuren en je collega’s beter dan het vasthouden aan principes? En wat blijft er van een leven lang toegewijde arbeid uiteindelijk over?

Van den Brink roept een weemoedig beeld op van de jaren zestig, leven in de provincie (Noord-Holland) en de middenstand in die tijd en op die plaats. Niets lijkt echter bestand tegen de tand des tijds. Behalve wellicht Dijk, de ambtenaar van het ijkwezen, die reminiscenties oproept aan de personages in Het Bureau van Voskuil. Een prachtig geschreven roman en van den Brink blinkt uit in fraaie metaforen.

Uitgeverij AtlasContact, 188 pagina’s, gebonden, € 18,99 Kopen

David Esterley – The Lost Carving. A Journey to the Heart of Making

David Esterley – The Lost Carving. A Journey to the Heart of Making

Posted by: on Sep 24, 2015 | No Comments

Awestruck at the sight of a Grinling Gibbons carving in a London church, David Esterly chose to dedicate his life to woodcarving—its physical rhythms, intricate beauty, and intellectual demands. Forty years later, he is the foremost practitioner of Gibbons’s forgotten technique, which revolutionized ornamental sculpture in the late 1600s with its spectacular cascades of flowers, fruits, and foliage.

After a disastrous fire at Henry VIII’s Hampton Court Palace, Esterly was asked to replace the Gibbons masterpiece destroyed by the flames. It turned out to be the most challenging year in Esterly’s life, forcing him to question his abilities and delve deeply into what it means to make a thing well. Written with a philosopher’s intellect and a poet’s grace, The Lost Carving explores the connection between creativity and physical work and illuminates the passionate pursuit of a vocation that unites head and hand and heart.

Ik had eerlijk gezegd nog nooit van Grinling Gibbons gehoord, en ook niet van David Esterly. Bovendien ben ik weliswaar een echte kunstliefhebber, maar heb ik weinig met houtsnijwerk. Dus zou ik David Esterly’s The Lost Carving, A Journey to the Heart of Making zeker aan mij voorbij hebben laten gaan, als dit boek niet een anderhalve pagina grote, zeer lovende bespreking had gekregen in het vooraanstaande literaire tijdschrift, The Times Literary Supplement. Ik werd nieuwsgierig en bestelde een exemplaar.
The Lost Carving werd een heel bijzondere, verrassende en aangename leeservaring. David Esterlys verslag van zijn beproevingen als restaurateur van het uiterst verfijnde houtsnijwerk van een van de grote meesters op dit gebied, Grinling Gibbons, is levendig, persoonlijk, leerzaam en vooral heerlijk om te lezen. Je krijgt een prachtig inkijkje in de wereld van een echte ambachtsman, die worstelt met de virtuositeit van een van zijn grote voorbeelden, en een persoonlijk verhaal over hoe het is om als kunstenaar – Esterly is zelf een van de allerbesten op zijn gebied – in dienst te moeten staan van een oude meester. En dan is er nog de vermakelijke strijd met de Engelse bureaucratie – het werk van Grinling waar het om gaat bevindt zich in Hampton Court – en met goedwillende (en minder goedwillende) collega’s.
Bij toeval ontdekte ik bij een van onze ramsjleveranciers een prachtige gebonden uitgave voor slechts acht euro. U begrijpt, daar hebben we een fikse stapel van ingekocht. Dit boek verdient een groot publiek. Of zoals Alexander McCall Smith schreef:
‘Every now and then there comes along a memoir that stands out for its beauty, its ability to charm, and its insights into a life given over to art. This lovely book about wood carving is just such a book. Entrancing.’
Helemaal mee eens. (Dirk)

David Esterley – The Lost Carving. A Journey to the Heart of Making
Viking, geb., 282 pagina’s, van € 27,95 voor € 8,- Kopen

Alfred Hayes – De prijs van de liefde

Alfred Hayes – De prijs van de liefde

Posted by: on Jul 22, 2015 | No Comments

New York, jaren vijftig. Een man zit in een bar en vertelt aan een jonge vrouw het verhaal van een gedoemde liefde. Hij was verliefd op een vrouw. Ze was jong getrouwd, snel gescheiden, had een kind en zag er goed uit. Ze spraken af, werden close, maar de man zag geen heil in een serieuze relatie. Hij was druk en veronachtzaamde haar. Op een dag ontmoet de vrouw een zakenman die haar een bedrag biedt om met haar te mogen slapen. De verteller, jaloers nu, wordt alsnog verliefd op haar, en zij op hem, maar hun liefde is verdoemd. Het verhaal van een man met een gewond hart die zijn relaas vertelt aan een jonge vrouw in een bar.

Zelden zo’n goed liefdesrelaas gelezen als deze herontdekte New York Times klassieker. Hayes weet op een heldere en aangrijpende manier duidelijk te maken waarom liefde, en verliefdheid in het bijzonder, zo pijnlijk kan zijn, en ons leven zo kan beïnvloeden. Een boek waarin je wegduikt om verdwaasd en melancholisch weer boven te komen. Een echte klassieker die u niet mag missen.

Alfred Hayes – De prijs van de liefde
Lebowski, Gebonden, € 19,99 Kopen

 

Oyvind Torseter – Het gat

Oyvind Torseter – Het gat

Posted by: on Apr 18, 2015 | No Comments

Dat uitgeverij De Harmonie oog heeft voor verrassende boeken wisten we natuurlijk al lang. Dus letten we, als de nieuwe titels worden aangeboden, extra goed op. En ja hoor, daar is Het gat, van Oyvind Torsetter. Een simpel gegeven: een gat dwars door het hele boek. Aanleiding voor een grappig en zeer origineel, getekend, avontuur, met hier en daar een enkele zin. Ach, u moet gewoon zelf komen kijken. Om erg vrolijk van te worden.

Oyvind Torseter – Het gat
Uitgeverij De Harmonie, Gebonden 64 pagina’s Kopen

 

Adriaan van Dis – Ik kom terug

Posted by: on Nov 19, 2014 | No Comments

Na een lang leven van zwijgen en buitensluiten begint een moeder opeens te praten tegen haar zoon – aarzelende ontboezemingen over grensoverschrijdende liefde, verraad en drie oorlogen. Hij, een romanschrijver, mag haar biograaf worden, maar er is een voorwaarde: hij moet haar een zachte dood bezorgen.

Een woeste en woedende van Dis probeert in dit heftige boek zijn moeder te doorgronden. Hij gaat de strijd met haar aan, met woorden en met zijn vuisten om achter haar ware ik te komen. Ze sluiten een deal: hij een verhaal, zij een (Drion)pil. Genadeloos en eerlijk, ten aanzien van moeder én zoon. Onverbiddelijk boek.

Helemaal eens met deze bespreking van mijn collega Trees in Treesleest, maar ik wil er nog wel het volgende aan toevoegen:

Toen ik de eerste bladzijden las schrok ik me rot: dit was Dirt van David Vann, maar dan op z’n Hollands. En voorin het boek had ik ook al een motto van David Vann aangetroffen. Ik vreesde het ergste. Gelukkig bleek al snel dat Van Dis zijn eigen weg zou volgen, en ik heb het boek dan ook met veel plezier – nou ja, plezier… – gelezen. Onverbiddelijk, inderdaad, en beklemmend dicht op de huid. Ik heb het met regelmaat even weg moeten leggen om wat lucht te krijgen. Een moedig en verontrustend boek. Chapeau, Adriaan!

 

Gebonden, € 24,99 (momenteel niet leverbaar)
Ingenaaid, € 19,99 Kopen

Joseph Roth – Radetzkymars

Posted by: on Nov 8, 2014 | No Comments

Radetzkymars is een van de grootste romans van de twintigste eeuw. Het verhaalt, door de ogen van luitenant Von Trotta, de geschiedenis van drie generaties van een adellijke familie en beschrijft prachtig de opkomst en het verval van de Habsburgse monarchie. Het begint in 1859 met de grootvader, die door een toeval het leven van de jonge keizer Franz Joseph redt, en het eindigt met de dood van de keizer in 1916. De Eerste Wereldoorlog is dan al gaande en de oude wereldorde van de familie is definitief verdwenen. Wat overblijft is een bittere en tegelijk zoete geur van nostalgie.

Waarom schuif je het lezen van bepaalde klassiekers steeds maar weer voor je uit? Is het beroepsdeformatie – die boeken verkopen zo ook wel? Is het de angst dat ze wellicht toch tegenvallen en dat je je zult moeten verantwoorden tegenover die vaste klant die al zeven keer tegen je heeft gezegd dat je die titel toch écht moet lezen, omdat het zijn lievelingsboek is? Afijn, hoe dan ook, onlangs besloot ik het door mij lang genegeerde meesterwerk van Joseph Roth dan toch maar ter hand te nemen. Had ik dat maar eerder gedaan… Vanuit het niets is het meteen mijn top tien van beste boeken ooit binnengeschoten. Wat een boek. Elke zin loopt, het verhaal is melancholisch en aangrijpend, zonder ook maar één keer larmoyant te worden. En meer wil ik er eigenlijk ook niet over zeggen, behalve dan dat u uzelf ernstig tekort doet als u deze Klassieker – met een hoofdletter – aan u voorbij laat gaan, zoals ik jaren heb gedaan.

Joseph Roth – Radetzkymars
Ingenaaid, € 12,50 Kopen

 

Visit Us On Facebook